Tôkyô

Akihabara

bal57

Difficile de ne pas connaître le quartier d’Akihabara quand on s’intéresse un tant soi peu à tout ce qui a trait à l’électronique ! Sachez que même si ça ne vous intéresse pas plus que ça, il est quand même intéressant de s’y balader et il y a un superbe sanctuaire à visiter : le Kanda Myôjin (J’avais fait un article du sanctuaire que je vais mettre à jour et republier). Akihabara ou Akihabara Electric Town(秋葉原電気街 Akihabara denki-gai) se spécialise dans l’électronique après la 2nd guerre mondiale : des étudiants ont investi le quartier et ont commencé à vendre des appareils électroniques grâce à l’armée qui leur fournissait à prix réduit des surplus de matériaux. Le boom de l’informatique dans les années 1980 a continué de contribuer à la renommée du quartier.

秋葉原 Akihabara, les Kanji signifient littéralement « la plaine aux feuilles d’automne ». Ce nom vient du fait que le gouvernement japonais a décidé après le grand incendie de 1870 de laisser une zone défrichée au nord-est du palais impérial pour protéger ce dernier en cas d’un nouvel incendie.  Des arbres ont commencé à recouvrir la plaine et les nombreuses feuilles de ces arbres en tombant en automne ont recouvert la plaine, d’où le nom !

Pour beaucoup Akihabara n’est plus le quartier qu’il était au niveau des jeux vidéo, surtout en ce qui concerne les vieux jeux (rétrogaming). En effet, les touristes étrangers ayant beaucoup d’intérêt pour les vieux jeux japonais pas cher ont pas mal acheté pour eux et pour revendre plus cher à d’autres, et dans un même temps les magasins ont, face à la grande demande, augmenté le prix de certains jeux. En plus, ces dernières année, les grandes enseignes du quartier ont racheté beaucoup de petits commerçants qui avaient un peu de mal… mais n’empêche qu’en fouillant on trouve de petits magasins avec plein d’électronique, des pièces détachées…  Dans la partie ouest du quartier de shinjuku, il y a pas mal de magasins électroniques présents, du coup Akihabara a tendance à devenir un quartier plus spécialisé dans les animés, manga, culture otaku… qu’en électronique.

Même si le quartier a perdu de sa superbe, honnêtement pouvoir visiter plusieurs boutiques avec des piles entières de jeux vidéo Nes, Snes…c’est un rêve de gosse ! Et on peut se balader des heures et des heures, sans forcément acheter quelque chose… Je crois que le seul truc que j’ai acheté à Akihabara la première fois c’était des petites figurines Dragon Ball et One Piece, et la deuxième fois des chaussures de plomb Zelda dans un gachapon… pourtant je garde un super souvenir de mes visites à Akihabara où j’en ai pris plein les yeux ! Il y a aussi des salles d’arcades pour jouer à tout type de jeux vidéos… bref il y a de quoi s’amuser et passer un bon moment, et puis les buildings aux enseignes colorées, c’est mythique d’Akihabara !

Akihabara c’est donc aussi le quartier des manga, des animés, des figurines et des maids-café ! Ce sont des cafés où des serveuses habillées en soubrettes s’occupent de vous en vous appelant « maître »… Dans les rues vous croiserez beaucoup de filles distribuant des flyers pour ce genre de café ou pour des événements Otaku… elles ont parfois des uniformes assez mignons.

Sachez aussi qu’Akihabara possède plein de boutiques spécialisées dans le Duty-free (produits sans taxes), il suffit de vous y rendre avec votre passeport et vous pourrez tranquillement acheter des choses moins chers, comme à l’aéroport.

Que ce soit pour se balader dans des magasins de jeux vidéos ou voir l’ambiance qu’il y a dans ce quartier, je conseille évidemment d’aller faire un tour à Akihabara, même si ce n’est que pour une demi-journée. Ça fait parti de ce qui a fait connaître un pan de la culture japonaise à plein de gens et ça vaut le détour !

J’ai adoré fouiller dans les magasin de rétrogaming, voir les magasins de figurines avec des modèles super chers et super bien fait, et je me rappellerai d’Akihabara comme l’endroit où j’ai mangé mon premier ramen au Japon lors de mon premier séjour, et le meilleur bouillon de ramen lors de mon second séjour !

 

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